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Willis Carrier, o capitalista que inventou o ar condicionado


Por Wilson Oliveira
Este artigo é uma tradução de uma apresentação do site williscarrier.com

Em 17 de julho de 1902, um jovem engenheiro de pesquisa assinou um conjunto de desenhos mecânicos projetados para resolver um problema de produção na Sackett & Wilhelms Lithography and Printing Company, no Brooklyn, Nova York. Estes não foram os primeiros desenhos que Willis Carrier, de 25 anos, havia preparado em nome de seu novo empregador, a Buffalo Forge Company.

Desde a formatura da Universidade de Cornell, um ano antes, esse engenheiro modesto, porém dotado, havia desenvolvido projetos para uma usina de aquecimento, um forno de madeira serrada e um secador de café, entre outros. Tais produtos eram o stock-in-trade (especialidades) da Buffalo Forge, um respeitado fornecedor de forjas, ventiladores e aquecedores.

Esse novo projeto era diferente - de fato, não só ajudaria a resolver um problema que há muito havia atormentado impressoras, mas um dia lançaria uma empresa e criaria uma indústria inteira essencial à produtividade global e ao conforto pessoal.

Na conceitualização deste artista, a Willis Carrier deu início ao motor que conduziria o primeiro sistema de ar condicionado moderno do mundo, instalado no verão de 1902 na fábrica de impressão Sackett & Wilhelms, no Brooklyn, em Nova York.

Esta ilustração abaixo apareceu na edição de agosto de 1954 da revista "Steelways", que observou, graças a Carrier, que "o ar condicionado se espalhou pela indústria como uma brisa fresca".


A invenção surgiu graças a um problema que começou com um papel. Na primavera de 1902, o engenheiro consultor Walter Timmis visitou o escritório de Manhattan de J. Irvine Lyle, diretor das atividades de vendas da Buffalo Forge, em Nova York. O cliente de Timmis, Sackett & Wilhelms, descobriu que a umidade em sua fábrica do Brooklyn causou estragos no registro de cor de sua multa, que havia sido impressa em versão multicolor.

A tinta, aplicada uma cor de cada vez, desalinharia com a expansão e contração do papel. Isso causou baixa qualidade, desperdício de sucata e dias de produção perdidos, disse Timmis. A revista "Judge" passou a ser um dos clientes mais importantes cuja programação de produção estava em risco. Timmis tinha algumas ideias sobre como abordar o problema, mas precisaria de ajuda. A Buffalo Forge estava interessada?

Uma das grandes habilidades de Lyle era sua capacidade de avaliar novas oportunidades de negócios - e ele compreendeu isso imediatamente. Ele sabia que os engenheiros haviam sido há muito tempo capazes de aquecer, esfriar e umidificar o ar. Às vezes, como resultado do resfriamento, eles também foram capazes de reduzir a umidade. Mas o controle preciso da umidade em um ambiente de produção era algo inteiramente novo.

Um retrato tirado em 1903 do grupo de engenheiros da Buffalo Forge Company, incluindo Willis Carrier (fila debaixo, terceiro da direita) e seu futuro parceiro de negócios, J. Irvine Lyle (linha do meio, sexto da esquerda). Carrier, Lyle e mais cinco colegas engenheiros lançariam a Carrier Engineering Corporation como uma entidade independente em 1915.

Lyle também tinha uma habilidade inata para avaliar pessoas. Nesse caso, ele acreditava que conhecia o engenheiro que poderia lidar com esse problema, um recente graduado da Universidade de Cornell que já havia impressionado muitas pessoas na Buffalo Forge. Dessa forma, Lyle aceitou o desafio proposto por Timmis e delegou a solução do problema ao jovem Willis Carrier, que foi o primeiro passo de uma colaboração longa e próspera para toda a humanidade.

Energizado pelo quebra-cabeça, Carrier imediatamente compreendeu as questões e começou sua investigação por meio de testes rigorosos e de uma intensa coleta de dados, marcas de sua longa carreira. Seu primeiro teste foi recomendado por Timmis e envolveu uma toalha de rolo com estopa de tecido folgado saturada com uma solução de salmoura de cloreto de cálcio. Enquanto o aparelho removeu a umidade, adicionou calor, sal e odor ao ar, nenhum sendo aceitável no processo de impressão.

O modelo de uma indústria

Carrier, então, tentou sua própria experiência, substituindo o vapor com água fria que flui através de serpentinas de aquecimento, equilibrando a temperatura da superfície da bobina com a taxa de fluxo de ar para puxar a temperatura do ar até a temperatura desejada de ponto de orvalho.

Mesmo enquanto trabalhava, Carrier sabia que cada parte do processo - desde bobinas metálicas propensas à ferrugem até mesas inexatas do bureau meteorológico - poderia ser melhorada. No entanto, ele e sua equipe avançaram firmemente, concluindo desenhos e enviando-os para Lyle, que faria a implementação.

O primeiro conjunto de bobinas foi instalado na fábrica Sackett & Wilhelms, no final do verão de 1902, juntamente com ventiladores, dutos, aquecedores, tubos de vapor perfurados para umidificação e controles de temperatura. A água de resfriamento foi extraída de um poço artesiano no verão e suplementado por um compressor de amônia na primavera de 1903 para atender as demandas do próximo verão, já cheio de operação.

Este sistema de bobinas refrigeradas foi projetado para manter uma umidade constante de 55% durante todo o ano e ter o efeito de resfriamento equivalente ao derretimento de 49 mil quilos de gelo por dia.

A aposta de Lyle valeu a pena. Em 21 de outubro de 1903, ele relatou em uma carta ao seu escritório em casa que, "as bobinas de refrigeração que vendemos a esta empresa deram excelentes resultados durante o verão passado." Isso confirmou sua fé tanto na oportunidade como no talento excepcional do jovem engenheiro que dirigira o projeto. Willis Carrier tinha demonstrado o intelecto, a criatividade e a visão para montar tudo o que tinha acontecido antes dele, melhorá-lo e criar algo inteiramente novo.

Os desenhos foram datados de 17 de julho de 1902. Depois disso, nada seria o mesmo. O ar condicionado moderno, como conhecemos, nasceu. Esta edição bonita e colorida de 18 de julho de 1903 da revista "Judge" foi um dos primeiros produtos comerciais a se beneficiar do ar condicionado moderno. A invenção do portador de Willis logo seria abraçada por uma variedade de outras indústrias em todo mundo, incluindo têxteis, borracha, confeitaria e farmacêutica.

Nota de O Congressista: esta é apenas uma de tantas melhorias para as nossas vidas que o sistema de industrialização e livre iniciativa, que formam os conceitos do capitalismo, trouxeram para as nossas vidas. Lembre-se disso quando você estiver passando um forte calor na rua e, ao entrar em um local ou em um veículo com ar refrigerado, sentir aquele alívio.

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