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Por que os liberais clássicos valorizam a liberdade individual? São muitas razões; por David Boaz


Por David Boaz
Publicação original: Libertarianism
Tradução: Wilson Oliveira

A liberdade permite que cada um de nós defina o significado da vida para definir o que é importante para nós. Cada um de nós deve ser livre para pensar, falar, escrever, pintar, criar, casar, comer, beber e fumar, começar e dirigir um negócio, para se associar com os outros como quisermos.

Quando estamos livres, podemos construir nossas vidas como acharmos adequado. A liberdade é parte do que é necessário para levar uma vida humana plena. A liberdade leva à harmonia social. Temos menos conflitos quando temos menos comandos específicos e proibições sobre como devemos viver - em termos de classe ou casta, religião, vestido, estilo de vida ou escolas.

Liberdade econômica significa que as pessoas são livres para produzir e trocar com os outros. Os preços livremente negociados e acordados trazem informações em toda a economia sobre o que as pessoas querem e o que pode ser feito de forma mais eficiente. Para que uma ordem econômica funcione de forma verdadeira, os preços devem ser livres. Uma economia livre dá às pessoas incentivos para inventar, para inovar e para produzir mais bens e serviços para toda a sociedade. Isso significa mais satisfação de mais desejos, mais crescimento econômico e um padrão de vida mais elevado para todos.

Um sistema político de liberdade nos dá a oportunidade de usar nossos talentos e cooperar com os outros para criar e produzir, com a ajuda de algumas instituições simples que protegem nossos direitos. E essas instituições simples - os direitos de propriedade, o Estado de direito, a proibição do início da força - tornam possível a invenção, a inovação e o progresso no comércio, na tecnologia e nos estilos de vida.

Em apenas 250 anos de liberdade econômica generalizada, escapamos do trabalho forçado e da curta expectativa de vida, que eram o horizonte natural da humanidade desde tempos imemoriais, à abundância que vemos em torno de nós hoje em várias partes do mundo, embora ainda não o suficiente para todos os cidadãos.

O que significa um governo que valorize a liberdade para a visão liberal clássica?

Para os liberais clássicos, a questão política básica é a relação do indivíduo com o Estado. Que direitos têm os indivíduos (se houver)? Que tipo de governo (se houver) melhor protegerá esses direitos? Que poderes o governo deve ter? Que exigências os indivíduos podem fazer uns aos outros através do mecanismo de governo?

Tentamos descobrir as regras que governam o mundo e as regras que nos permitirão todos viver juntos e realizar aqueles maravilhosos direitos na Declaração de Independência - a vida, a liberdade e a busca da felicidade. Os piores governos são predadores tirânicos. Os melhores incorporam tentativas de fornecer o quadro de regras que precisamos para viver juntos. Sabemos quais são cada governos.

Não é algum ideal platônico. Governo são pessoas. Especificamente, pessoas que usam a força contra outras pessoas. Precisamos de algum método para restringir e punir os violentos, os ladrões, os fraudadores e outros perigos para a nossa liberdade, nossos direitos e nossa segurança. Mas isso não deve eliminar o nosso ceticismo sobre o empoderamento de algumas pessoas para usar a força contra os outros. O poder que o governo detém é exercido por pessoas reais, não pessoas ideais. E as pessoas reais são imperfeitas. Alguns são corruptos, outros são até maus. E alguns dos piores são realmente atraídos ao poder do Estado. Mas mesmo os bem-intencionados, os honestos e os sábios ainda são pessoas justas que exercem poder sobre outras pessoas.

É por isso que os americanos sempre temeram a concentração de poder. É por isso que eu costumo dizer que as Regras do Urso para a segurança contra incêndios se aplicam ao governo: mantê-lo pequeno, mantê-lo em uma área confinada e mantê-lo sob os seus olhos. Os liberais, como o nome indica, acreditam que o valor político mais importante é a liberdade, não a democracia. Muitos leitores modernos podem se perguntar: qual é a diferença? A liberdade e a democracia não são a mesma coisa? Não, não são a mesma coisa.

Grande parte da confusão decorre de dois sentidos diferentes da palavra "liberdade", uma distinção explorada notavelmente pelo libertário francês do século XIX Benjamin Constant, em um ensaio intitulado "A liberdade dos antigos em comparação com a dos modernos". Constant observou que para os escritores gregos antigos a ideia de liberdade significava o direito de participar da vida pública, na tomada de decisões para toda a comunidade. Assim, Atenas era uma política livre, porque todos os cidadãos - isto é, todos os homens livres, adultos e atenienses - podiam ir à praça pública e participar do processo de tomada de decisão.

Sócrates, na verdade, era livre porque podia participar da decisão coletiva de executá-lo por suas opiniões heréticas. O conceito moderno de liberdade, contudo, enfatiza o direito dos indivíduos de viver como quiserem, de falar e de gostar de algo livremente, de possuírem propriedade, de se envolverem no comércio, de serem livres de prisões ou detenções arbitrárias - nas palavras de Constant:

"O estabelecimento de um governo baseado na participação dos governados é uma salvaguarda valiosa para os direitos individuais, mas a liberdade em si é o direito de cada um fazer escolhas e de prosseguir projetos por escolhas próprias".

Tentei esboçar o que significa ser um liberal clássico. Existem muitos tipos de "liberais", é claro. Algumas pessoas podem se descrever como "fiscalmente conservadoras e socialmente liberais", ou dizer que querem que o governo "saia do meu bolso e que fique fora do meu quarto". Alguns acreditam na filosofia da Declaração de Independência e querem que o governo permaneça dentro dos limites da Constituição. Alguns apenas têm uma crença instintiva na liberdade ou uma aversão instintiva a ser dito o que se deve fazer.

Alguns são admiradores do Dr. Ron Paul e do seu filho, o senador Rand Paul, e suas campanhas contra a guerra, gastos governamentais, o estado de vigilância e o Federal Reserve. Alguns gostam dos escritos de Thomas Jefferson ou de John Stuart Mill. Alguns estudaram economia. Alguns têm aprendido com a história que os governos sempre procuram expandir seu tamanho, alcance e poder, e por isso devem ser constrangidos se não preservarem a liberdade.

Alguns notaram que a guerra, a proibição, o favorecimento, a discriminação racial e religiosa, o protecionismo, o planejamento central, o bem-estar, os impostos e os gastos governamentais têm efeitos deletérios. Alguns são tão radicais que acham que todos os bens e serviços podem ser fornecidos sem um estado. Neste Guia, dou as boas-vindas à causa liberal a todas essas pessoas. Quando falo de ideias liberais e libertárias, quero incluir as ideias de pensadores como John Locke e Adam Smith, como Friedrich Hayek, Ayn Rand, Murray Rothbard, Robert Nozick e Richard Epstein.

As velhas ideologias foram julgadas e consideradas insuficientes. Ao nosso redor - do mundo pós-comunista às ditaduras militares da África aos Estados insolventes da Europa e das Américas - vemos o legado falho de coerção e estatismo. Ao mesmo tempo, vemos movimentos em direção a soluções liberais - governo constitucional na Europa Oriental e África do Sul, privatização na Grã-Bretanha e na América Latina, democracia e Estado de Direito na Coreia do Sul e em Taiwan, a difusão dos direitos das mulheres e dos direitos dos homossexuais, a difusão das liberdade econômicas, liberalização do mercado na China, na Índia e até mesmo em alguns países da África.

Os desafios à liberdade permanecem, naturalmente, incluindo a contínua falta de valores do Iluminismo em grande parte do mundo, os insustentáveis Estados de bem-estar dos países ricos e os interesses que lutam contra a reforma, o desejo recorrente de instituições políticas centralizadas de cima para baixo, como a União Europeia; a teocracia islâmica e a disseminação de respostas "populistas" e anti-libertárias às mudanças sociais e à crise econômica. O liberalismo oferece uma alternativa ao governo coercitivo que deve apelar às pessoas pacíficas e produtivas em toda parte.

Não, um mundo liberal não será perfeito. Ainda haverá desigualdade, pobreza, crime, corrupção e a desumanidade do homem para o homem. Mas, ao contrário dos visionários teocráticos, dos utópicos socialistas do tipo "céu de brigadeiro" ou do Sr. Fixits do New Deal e da Grande Sociedade, os liberais não lhe prometem um jardim de rosas.

Karl Popper disse uma vez que as tentativas de criar o céu na terra invariavelmente produzem o inferno. O liberal não tem como objetivo uma sociedade perfeita, mas um mundo melhor e mais livre. Ele promete um mundo em que a maior parte das decisões serão tomadas na direção certa e pela pessoa certa: você. O resultado não será o fim do crime, da pobreza e da desigualdade, mas a redução - de forma drástica - da maioria dessas coisas ruins.

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